Marruecos: ruta por las ciudades imperiales

No pasaron ni 6 meses después de haber visitado el norte de Marruecos cuando propuse a mis amigos hacer un gran circuito por el centro y sur del país, visitando la zona más bonita de Marruecos, las ciudades imperiales: Fez, Meknes, Rabat, Marrakech… y acabando en el desierto de Merzouga, durante 2 semanas con un coche de alquiler, o mejor dicho una furgoneta de alquiler ya que éramos 7 criaturas nada más y nada menos. Cuando le contamos a la gente que íbamos a conducir en Marruecos todo el mundo nos decía que estábamos locos… y realmente lo estábamos jajajaj pero vayamos por partes.

Como he comentado antes, nuestra idea era hacer todo el recorrido con una furgoneta de alquiler. Pues bien, la reserva la hicimos unas semanas antes a través de la compañía Europcar con recogida en Tánger Med. El precio la verdad que fue bastante económico, en total fueron 809€ entre 7 personas durante 14 días en el mes de Marzo (una época estupenda para visitar el SUR de Marrruecos). El precio es final e incluye el seguro a todo riesgo (muy importante). La furgoneta estaba nueva, apenas tenía 400 km y era comodísima, con asientos de cuero… el viaje no podía empezar mejor!

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recogiendo nuestra furgoneta (Hyundai H1 – 9 plazas)
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interior de la furgoneta

Una vez que cogimos nuestra furgoneta y con nuestro San google maps nos dirigíamos a nuestra primera parada, Fez,  donde estaríamos durante unos 3 días. Fez está a unos 445 km de Tánger Med, por lo que nuestro viaje comenzaba con una buena dosis de carretera (unas 4 horas y media). Llegamos a Fez a través de la autovía de la costa, vía Asilah, alrededor de las 20 hrs. La furgoneta dormiría durante nuestra estancia en Fez en un parking que vimos previamente por internet. Lo primero que hicimos fue dejarla allí y hacer el check in en nuestro Riad (alojamiento típico marroquí similar al Bed&Breakfast).

En cuanto a dónde alojarse en Fez, la verdad que tienes donde elegir, la ciudad está dividida en varias zonas, y a pesar de que muchos prefieren alojarse en la zona moderna de la ciudad, nosotros nos aventuramos a dormir en un Riad en plena medina (Dar Lalla Kenza). La verdad que quizás a muchos les de un poco de respeto dormir por esta zona (aunque no hay peligro) incluso para nosotros lo fue aunque al final tuvo su punto. El Riad nos costó alrededor de 700 dirhams la habitación por noche (éramos 7 así que salía a unos 10 €/persona/noche). El precio incluía desayuno y la verdad que fue de los mejores desayunos del viaje.

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desayunando en nuestro Riad de Fez

QUÉ HACER EN EN FEZ

En nuestro paso por Fez (3 días) le dedicamos un día a descubrir esta ciudad al completo y 2 días para hacer excursiones cercanas y seguir dedicándole algo de tiempo a la ciudad. Algunos de las cosas más interesantes que podéis hacer en Fez son:

  • PASEAR POR LA MEDINA Y PUERTA BAB BOU JELOUD

Una de las visitas indispensables de cualquier ciudad marroquí, es visitar la medina, con sus laberínticas calles y sus comercios llenos de bullicio y de gente. La puerta Bab Boud Jeloud (que también se la llama la puerta azul) marca el inicio del acceso a la medina Fez El-Bali. Es una de las zonas con más encanto de la ciudad.

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Puerta Bab Boud Jeloud
  • VISITAR LA CURTIDERÍA CHOUWARA

Ésta fue la visita que más nos gustó de la ciudad de Fez. Se trata de una curtidería tradicional que está situada en plena medina Fez El-Bali. Allí elaboran el cuero metiendo las pieles primeramente en unas tinajas llenas de cal y excremento de paloma. Luego las tintan y las ponen a secar sobre paja y finalmente, y una vez secas, los artesanos se encargan de convertirlo en preciosos bolsos, zapatos, chaquetas… para luego venderlos. El consejo más importante que os podemos dar aquí es que llevéis con vosotros algún tipo de toallita o perfume para olerlo constantemente ya que allí el festival de olores llega a ser casi nauseabundo. Es importante también encontrar una buena terraza para poder sacar las mejores instantáneas.

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curtidería Chouwara
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metiendo las pieles en cal y excrementos de paloma
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poniendo a secar las pieles tintadas
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pieles secándose
  • ADMIRAR LA MEZQUITA AL KARAOUINE

Se trata de la mezquita más importante de la ciudad de Fez, alberga una universidad muy antigua y es uno de las estructuras arquitectónicas más importantes de la ciudad. No podréis apreciar su tamaño debido a que las casas de la medina rodean todo su perímetro. No es posible visitarla, como la mayoría de las mezquitas y sólo podréis admirarla desde una de sus puertas. Se encuentra cerca de la plaza Seffarine.

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Puerta de la mezquita Al Karaouine
  • VISITAR LA PLAZA SEFFARINE

Se trata de otra plaza muy importante y con mucho agetreto de Fez. Está ubicada en el corazón de la medina Fez El-Bali y como dato más característico es que se encuentra rodeada de la biblioteca Karaouine y de varios locales de maestros caldereros que trabajan el cobre desde hace muchísimo tiempo. Es una plaza bastante pintoresca, seguro que os gustará.

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plaza Sefarine
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entrada a la biblioteca de la mezquita (plaza Sefardine)
  • ENTRAR A ALGUNA DE LAS MEDERSAS

Las medersas son escuelas donde se estudia el corán y algunas de las cuales hacen también las veces de residencia. En Fez podréis visitar 3 de ellas, os recomendamos que al menos una sí que visitéis ya que son preciosas y están cargadas de historia. Las 3 medersas son:

  1. Medersa Attarine (todos los días de 9 a 18 hrs – 10 dirhams – 1€ )
  2. Medersa Bou Inania  (de lunes a jueves de 9 a 18 hrs – 10 dirhams – 1€ )
  3. Medersa Cherratine (todos los días 8.30 a 12 hrs y 14.30 a 18.30 hrs – 10 dirhams – 1€)

Si tenéis que elegir una, nosotros que visitamos la primera y la segunda os recomendamos la segunda, la medersa Bou Inania, sobre todo por ser la que mejor conservada se encuentra ya que ha sido reformada y por su ornamentación tallada a mano, simplemente impresionante!!!

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medersa Bou Inania
  • FOTOGRAFIARTE EN EL PALACIO REAL DE FEZ

Este palacio es uno de los más monumentales y más antiguos de todo Marruecos. Al igual que con las mezquitas, este palacio no puede ser visitado, tenéis que conformaros con ver las enormes puertas que conducen al palacio. Aunque no se pueda visitar recomendamos ver las puertas principales y los alrededores ya que se encuentra en la zona del barrio judío (Mellah).

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en las puertas del Palacio Real
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en las puertas del Palacio real

QUÉ VISITAR CERCA DE FEZ

Llegamos ya a la segunda parte de nuestra estancia en Fez y en la cual hicimos una excursión de un día intensivo, con nuestra furgoneta, a las ciudades de Meknes, Volúbilis y Moulay Idris. Estas 3 ciudades se encuentran a unos 70 kilómetros aproximadamente de Fez y saliendo temprano y llegando a última hora pueden verse las tres en un sólo día, puesto que se encuentran muy cerca unas de otras. Nosotros salimos a las 7 de la mañana y llegamos a las 21 de la noche. Os recomendamos visitar las tres:

  • MEKNES

Fue nuestra primera parada en esta excursión desde Fez. Una vez desayunados y con la furgoneta aparcada nos decidimos a visitar esta ciudad imperial de Marruecos. La ciudad de Meknes destaca por ser la ciudad imperial mas modesta de todas, y por estar rodeada completamente por campos de cultivo (ya se apreciaba llegando a la ciudad en carretera).

En Meknes teneis varias opciones para visitar, aunque debido a que posiblemente no contéis con demasiado tiempo, y que la ciudad no es muy grande, lo más importante para visitar es:

  1. PLAZA EL-HEDIM, PUERTA BAB EL MANSOUR Y ZOCOS

La plaza El-Hedim es la plaza principal y con más vida cultural y pública de la ciudad de Meknes. Tenéis gran variedad de sitios para comprar y comer (desayunar, almorzar o cenar) a precios realmente buenos. Nosotros almorzamos aquí por unos 50 dirhams (unos 5 €) y los sitios para comer son variados, eso sí, prepararos para ser el foco de todos los camareros que van a por vosotros a convenceros para comer en su local. Esta plaza termina en la puerta Bab el Mansour, que conecta la plaza con la ciudad antigua imperial de Moulay Ismaíl. Para completar la visita adentrados en los zocos de la ciudad para disfrutar de la artesanía local.

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puerta Bab El Mansour
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plaza el Hedim y tienda de artesanía
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tomando té en la plaza El Hedim
  • VOLÚBILIS

Se trata de una antigua ciudad romana, llena de restos arqueológicos. Están muy bien conservados (son de época romana) y son los más visitados de todo Marrruecos. Fueron declarados patrimonio mundial por la Unesco en 1997. Esta ciudad se encuentra a unos 32 kilómetros de Meknes y su acceso por carretera es bueno. Lo que tenéis que hacer en esta parada es recorrer las ruinas arqueológicas a vuestro antojo, sin perderos algunas de las más importantes como son el Arco de Caracalla, los mosaicos ó el Templo de Júpiter entre otros. El horario es desde el amanecer al atardecer y su precio es 20 dirhams (menos de 2€)

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entrada a las ruinas de Volúbilis
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museo y centro de visitantes
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mosaicos
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mosaicos
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arco de Caracalla
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templo de Júpiter
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templo de Júpiter
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calle de Volúbilis
  • MOULAY IDRIS

Por último llegamos a Moulay Idris. Se trata de una ciudad sagrada y el lugar de peregrinación más famoso de todo Marruecos. Hasta hace relativamente poco la ciudad no permitía el acceso a los no musulmanes, actualmente es posible y solo se prohíbe el acceso al mausoleo de Moulay Idris. En esta ciudad lo más importante para visitar es: El mausoleo de Moulay Idris (por fuera), la plaza de Moulay Idris, las terrazas panorámicas y el minarete circular. Éste último es bastante pintoresco puesto que es el único de forma circular en todo el país. Uno de los consejos que os damos aquí es contratar un guía local en la plaza de Moulay Idriss, ya que son muchos los que se ofrecen y la verdad que llevar un guía se agradece para entender la historia de la ciudad. Nosotros pagamos unos 150 dirhams por el nuestro (grupo de 7 personas).

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mausoleo de Moulay Idris
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cartel de prohibido el paso a los “no musulmanes”
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vistas de Moulay Idris
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nuestro guía explicando el minarete circular

CASABLANCA Y RABAT

Después de nuestra estancia en Fez durante 3 días visitando la ciudad y también Meknes, Volúbilis y Moulay Idris, ahora tocaba visitar brevemente (en nuestro camino a Marrakech) las ciudades de Casablanca y Rabat. Nuestro paso por estas ciudades fue breve ya que tuvimos que reducir un poco esta parte para poder dedicarle más a Marrakech y a nuestra experiencia en el desierto.

Pues bien, volvimos a coger nuestra furgoneta y nos pusimos rumbo a Casablanca desde Fez, en un trayecto de unos 290 km (unas 3 horas aproximadamente). En cuanto a la ciudad de Casablanca fue la elegida para pasar noche. Concretamente estuvimos en un hotel cercano a la única atracción de Casablanca (La mezquita de Hassan II). El hotel se llamaba Hotel Central y nos costó alrededor de unos 15 € cada uno (1 noche con desayuno) en habitaciones triples y cuádruple.

La mezquita de Hassan II en Casablanca, es una señal de identidad de esta ciudad, y lo más importante es que es la única mezquita que puede ser visitada. Se organizan tours en diferentes idiomas (en español de sábado a jueves a las 9, 10, 11 y 14 hrs) y el precio es de 120 DH para adultos (12 €) y 60 DH para estudiantes (6€).

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mezquita Hassan II
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entrada a la mezquita
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interior de la mezquita
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interior de la mezquita
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sala de abluciones
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hamman de la mezquita

Una vez visitada la mezquita de Hassan II en Casablanca, le dedicamos tan solo una tarde (medio dia) a la visita express de la capital marroquí, Rabat. Esta ciudad la verdad que nos impresionó porque es más bonita de lo que pensábamos, quizás hubiera estado bien hacer noche mejor aquí que en Casablanca y haberle dedicado al menos un día completo.

Las atracciones más importantes de Rabat (las cuales nosotros no pudimos ver todas, ya que disponíamos de medio día) son por ejemplo la zona de la medina, la kasbah de los Oudaias, la necrópolis de Chellah, Torre de Hassan, Mausoleo Real y la ciudad moderna.

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Kasbah de los Oudaias al fondo
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paseando por Rabat
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entrada a Torre de Hassan
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torre de Hassan

y hasta aquí nuestra crónica nómada de la primera parte de nuestro circuito por el centro y sur de Marruecos, si quieres más información sigue leyendo nuestro siguiente post: Marrakech en 3 días.

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